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Santander 20 de octubre de 2017 | otoño

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:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: 23 de junio de 2017 :::

 Gema Igual

Discurso de la alcaldesa en la inauguración del Centro Botín

Hoy es un viernes histórico para esta ciudad con 262 años de Historia: Santander. Un viernes, 23 de junio, que escribe con rotundas mayúsculas y solemne caligrafía el título del primer capítulo de un apasionante relato colectivo: SE INAUGURA EL CENTRO BOTIN. Hoy nos sentimos y nos sabemos el centro de todas las miradas. Hoy empezamos a compartir no un botín, sino un tesoro cultural de valor incalculable. Hoy es el primer día del resto de la vida de una ciudad con vocación cosmopolita. Una ciudad que trabaja cada día para crecer y que ha visto crecer a su vera este Centro Botín que hoy nos asombra. El gran José Hierro dejó escrito que nuestra bahía es una bahía de cámara. Al gran poeta, este edificio le parecería hoy música celestial tocada precisamente por una orquesta de cámara.

El edificio que hoy inauguramos se refleja en las aguas de nuestra bellísima bahía. Ningún espejo más fiel que esta bahía que vigoriza con su luz única, las 270.000 piezas de cerámica que envuelven el Centro Botín. Y si la música suena celestial, la letra tiene un apellido en consonancia: Piano. Renzo Piano nos acerca a su obra con ésta, otra de sus creaciones geniales.

Por todo ello entenderán, Majestades, el valor especialísimo que tiene para Santander su presencia y su presidencia del acto inaugural. Esta ciudad conoció su “Belle Epoque” gracias al veraneo de la Familia Real encabezada por su bisabuelo, don Alfonso XIII.
Entre 1913 y 1930, la actual capital de Cantabria fue también la capital regia e hizo del palacio de la Magdalena el corazón institucional de aquella España.

El Centro Botín nos recibe en la plaza que muy pronto se llamará Emilio Botín. El banquero que paseó el nombre de su ciudad por todo el mundo, el hijo, nieto, padre y hermano de banqueros, empeñó su palabra y su tesón impagable en impulsar el nuevo edificio emblemático de Santander. Murió el 10 de septiembre de 2014, pero su obra, en la que dejó su corazón, vive desde hoy para siempre en el de todos los santanderinos. Y su Centro le sobrevive.

La iniciativa singular de quien era entonces presidente de la Fundación Botín, la que ahora preside su hijo Javier, encontró un apoyo decididamente plural. Es la pluralidad de la cultura, a quien nadie puede poner puertas ni ventanas. Tan solo capturarla en un espacio arquitectónico irrepetible como el Centro Botín.

Santander entregará el próximo 28 de septiembre la Medalla de Oro de la ciudad a la Fundación Botín. Saldaremos así la deuda permanente de gratitud con la inspiración creadora de Marcelino Botín y su esposa, Carmen Yllera, en 1964.

Dos grandes instituciones, a la que tanto debe esta ciudad, conviven desde hoy frente a frente en este paseo: El Centro Botín y Banco Santander.

La Fundación nació por el impulso generoso de un gran santanderino, Marcelino Botín, que estuvo también ligado estrechamente a la gestión y dirección del Banco, del que fue vicepresidente. Uno de sus apoyos principales para la puesta en marcha de la Fundación fue precisamente su hermano, Emilio Botín Sanz de Sautuola y López, que fue gran presidente de Banco Santander. En ellos dos se unen las historias del Banco y de la Fundación, se da el salto a la modernidad del siglo XX y se ponen las bases de la actual pujanza de ambas instituciones.

Como alcaldesa de esta ciudad, es siempre un orgullo que uno de los bancos más importantes del mundo lleve nuestro nombre.

Agradezco de manera particular la presencia en este acto de Ana Botín, que ha aumentado, más aún si cabe, el compromiso del Banco Santander con esta ciudad, en la que nació hace 160 años. El Banco es la entidad financiera más relevante por tamaño, presencia y número de clientes. Y, además, es el principal mecenas de la ciudad y la empresa que más empleo crea en Cantabria y que ha puesto en marcha grandes proyectos que apuestan por la educación, la cultura, la innovación y el talento de nuestros emprendedores.

La formidable idea de Emilio Botín Sanz de Sautuola García de los Ríos encontró la complicidad inmediata y no menos tenaz de quien entonces era alcalde de Santander y hoy nos visita como ministro de Fomento, Iñigo de la Serna. Inició la obra como alcalde y la inaugura hoy como responsable de la Administración titular del solar sobre el que se levanta este auténtico monumento.

Hoy comparto la emoción de representar a Santander como alcaldesa mirándote a los ojos, querido Iñigo, para darte las gracias en nombre de los santanderinos. Mano a mano con la Fundación, paso a paso contigo, hito a hito sorteando todas las dificultades, hoy llegamos a la meta.

Una meta que no es el final de nada, sino el principio de todo. Santander llama ilusionada a la puerta del arte y la cultura no para pedir, sino para enseñar y ofrecer su nueva casa. Esta es la casa de todos. Es nuestra casa, el hogar inconfundible de la cultura.

Santander es por derecho propio ciudad de cultura. Y el Centro Botín no será el último referente cultural en asentarse en este entorno. Ya estamos trabajando para que, cuanto antes, nuestra ciudad acoja el Centro asociado al Museo Reina Sofía, con el Archivo Lafuente como icono.

En la capital de Cantabria entendemos la cultura como algo capital. La Universidad Internacional Menéndez Pelayo, el Festival de Santander, la Fundación Albéniz, el Concurso Internacional de Piano, el barrio emergente de La Florida o la Fundación Santander Creativa atisban un escaparate cultural abierto y diverso.

Santander estará a la altura de su nuevo emblema y rodeará de afecto y participación a esta nueva criatura que nace hoy después de crecer durante más de cuatro años.

A los santanderinos hemos de agradecerles también su paciencia y su comprensión durante el desarrollo de las obras, su aliento callado pero constante y el orgullo indisimulado con el que han acogido su llegada.

A día de hoy, y hasta hace apenas una hora, más de 3.400 vecinos se han registrado oficialmente como Amigos del Centro Botín y más de 76.000 son ya titulares de un pase vitalicio para disfrutar de toda la riquísima oferta cultural de esta casa.

Son datos multitudinarios con rostro humano y rastro inequívocamente santanderino. Son las cifras que demuestran la expectación, el calor y el cariño con los que Santander recibe hoy a su nuevo e ilustre vecino: el Centro Botín.

Señor, señora, les agradezco, en nombre de una ciudad que siempre será la suya, su leal compromiso con la cultura. Es el mismo leal compromiso de Santander con la Corona y los irreversibles valores de convivencia que representa.

Este 23 de junio de 2017 no deja de ser también la coronación de la apuesta definitiva de una ciudad y sus gentes por el Centro que nos hará más internacionales a base de promover los valores más universales: los de todas las Artes.


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